修复的权利(RTR):好意,但也有风险

文章作者:Bill Schweber

强制规定电子产品的“修理权”似乎是个好主意,但也值得回顾一下它的局限性。

作为一名工程师,我喜欢修理东西,或者至少尝试去做。这可能是一些概念上简单的事情,如更换电视转换器的AC/DC电源中的坏电容,或微妙的事情,如使用Dremel电机工具作为迷你车床为玩具制作一个微型新轴。有时,我甚至试图修复一些我确实知道无法修复的东西,以获得开放产品的体验,看看它是如何制作的,并测试新技术。

这就是为什么我一直在关注“修复权利”(RTR)运动的原因,这个运动最近得到了很多关注。只要谷歌,你就会看到。立法工作正在进行中,行政法规也在实施中,以确保产品在一定程度上可以由购买者在数年内修复。大多数媒体对RTR努力的报道都是正面的。当制造商反对时——就像汽车经销商强烈反对的那样——这些通常被描述为自私的反对;当然,这在很大程度上是正确的。

那么,什么是RTR?没有单一的定义,因为这取决于产品在哪里销售,谁在购买以及其他因素。在某些情况下,这意味着制造商必须向公众提供与维修相关的信息,而只收取少量的费用。这可能包括零件清单和装配/拆卸信息,或者可能意味着确保数年的备件供应,甚至提供材料清单(BOM)和原理图。

毫无疑问,RTR有很强的说服力。在最明显的情况下,由于价格、舒适度、位置或其他因素,你会想把你的车送到独立的维修船上而不是经销商那里,尽管它有高科技的电子设备。RTR的支持者指出,在一些案例中,农民不得不等待数日,等待经销商的机械师来修理他们价值几十万美元的超级昂贵的农场设备,而作物必须种植或收获,而在这里,每天都很重要。

这似乎是有道理的。但还有一个合理的争论,即多少应该是可修复的,甚至是可以被外部第三方访问的。应该允许独立的维修人员对软件进行更改吗?他们是否能在拖拉机上安装操作算法,这或许能提高性能,但也会使部件超出设计极限?你如何“限定”允许修理的范围?

即使是我修理的一个20美元的带有坏电解(散装)电容器的时钟,它仍然是棘手的,因为我必须拆卸交流侧的安全外壳才能到达低压直流侧。如果我没把它放回去呢?谁将对随后的风险和可能的冲击负责?

在某种程度上,RTR与最小可替换单元(LRU)决策相抵触。在汽车的情况下,它可能是一个电路板或模块是LRU,而修理电路板本身需要把它送回供应商的维修仓库。

虽然我原则上支持RTR,但我也看到了许多实际问题。由谁来决定什么是合适的供应商支持级别,哪些资源必须符合rtr,以及在多大程度上符合rtr ?它会被官僚或工程师管理吗?用胶水粘在一起的翻盖外壳会被禁止吗?产品是否需要类似于基本安全、EMI/RFI和其他性能方面的许多法规和标准所要求的RTR“认证测试”?正如他们所说,“魔鬼在细节中”,好的意图可能会铺就痛苦的道路。

无论在RTR上出汗,我真正想看到的是更简单的访问可更换部件和实际做替换的容易。举个例子,我有一台用了三年的手持吸尘器——百得牌吸尘器hhvi320jr,它由12v锂电池供电,再也不能充满多少电了。更换电池应该是一项简单的任务,但事实并非如此,即使电池组使用的是普通的18650电池。

这款基本款的百得牌无绳吸尘器(Black & Decker Dustbuster)手持式无绳吸尘器零售价约为50美元;当锂电池在几年后退化时,更换的情况几乎迫使你扔掉整个装置。来源:谷歌

电池组——一旦你拿到它——有一个保形包裹电池,而不是一个翻盖盒。此外,组件中的电池是由连接片点焊而成,一旦我取出失效的电池,就会更难连接它们,正如这段简短而有用的视频所解释的那样。”可修复:你可以更换电池在一个黑色+ Decker锂吸尘器?“我可以买一个替换电池组,但那几乎和一个新的吸尘器一样贵,而且许多这些售后包使用的电池质量很低,使用时间不长。

当我有机会的时候,我可能仍然会努力更换电池,因为工程师的自豪感使我不会因为电池退化而扔掉一台用得很少的50美元的电器。但这不应该是一个如此大的挑战。

你认为应该修复什么?对基本的可修性或明显部件的更换有什么挑战?

这篇文章最初发表于地球上模拟

比尔Schweber他是一位电子工程师,写过三本关于电子通信系统的教科书,以及数百篇技术文章、观点专栏和产品特性。在过去的职位中,他曾担任多个EE Times网站的技术网站经理,并担任EDN的执行编辑和模拟编辑。在Analog Devices,他负责营销传播;因此,他既是技术公关的两方面,向媒体展示公司的产品、故事和信息,同时也是这些信息的接收者。在担任Analog公司的市场营销职务之前,Bill曾担任该公司备受尊敬的技术期刊的副编辑,并曾在该公司的产品营销和应用工程组工作。在此之前,他在Instron Corp.从事材料测试机控制的模拟和电源电路设计和系统集成工作。他拥有哥伦比亚大学(Columbia University)的BSEE学位和马萨诸塞大学(University of Massachusetts)的MSEE学位,是一名注册专业工程师,并持有高级业余无线电许可证。他还计划、编写和展示了关于各种工程主题的在线课程,包括MOSFET基础、ADC选择和驱动led。

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